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Flórida dá cartas de baralho a presidiários vítimas de crime para resolver casos arquivados

Quando os presos nas prisões da Flórida virarem cartas de baralho, logo verão muito mais do que números e formas. Cada cartão terá uma foto – e o nome da vítima de um crime ou de uma pessoa desaparecida – junto com um resumo do caso.

Os cartões, que serão distribuídos às cadeias e presídios de todo o estado, fazem parte de uma iniciativa das autoridades da Flórida para ajudar resolver os cerca de 20.000 homicídios não resolvidos do estado, juntamente com outros casos arquivados, disse o procurador-geral da Flórida, Ashley Moody, em entrevista coletiva na segunda-feira.

As autoridades disseram que esperam que os presidiários que têm conhecimento de crimes liguem para uma linha anônima de denúncias para relatar informações sobre os casos apresentados nos cartões – o que poderia trazer mais pistas. Os informantes que ajudam a levar a uma prisão podem receber uma recompensa em dinheiro de até US$ 9.500, de acordo com um comunicado da Moody.

Mais de 5.000 baralhos de cartas serão distribuídos, disse Moody, e apresentarão os detalhes de dezenas de vítimas de homicídios, bem como de pessoas desaparecidas e vítimas de atropelamentos.

O xerife do condado de Nassau, Bill Leeper, disse que as autoridades estão transformando as cartas de baralho em “um catalisador para a justiça”.

“Não seria bom se uma família conseguisse encerrar a perda de um ente querido com uma simples carta de baralho?” Leeper disse.

Esta não é a primeira vez que autoridades distribuem cartas de baralho aos presidiários. A Flórida introduziu pela primeira vez a estratégia nas prisões em meados da década de 2000, inspirada nas cartas de baralho que os soldados norte-americanos usaram durante a Guerra do Iraque para identificar os seus alvos, de acordo com o Serviço Nacional de Referência de Justiça Criminal.

Os cartões da Flórida levaram três presidiários a denunciar um suspeito depois que o corpo de Ingrid Lugo, de 34 anos, foi encontrado em um lago em 2004, disse o comunicado da Moody’s. O suspeito Bryan Curry, que já estava preso por uma acusação separada, gabou-se para os presos sobre como enganou as autoridades no caso da ex-namorada Lugo, disse Frank Brunner, presidente da organização sem fins lucrativos Florida Association of Crime Stoppers, na entrevista coletiva de segunda-feira. Curry foi considerado culpado de assassinato em segundo grau em 2008, embora seu advogado tenha argumentado na época que não havia provas físicas.

As autoridades da Flórida anunciaram pela última vez que distribuiriam cartas de baralho aos presidiários em 2008. Mas as autoridades de outros estados, incluindo Minnesota, Mississippi e Massachusetts, também empregou a estratégia. No estado de Washington, em 2011, a denúncia de um preso em uma carta de baralho levou à prisão por um assassinato em 1979.

Um cartão do novo lote de cartões da Flórida é um caso que remonta até 1979, quando o corpo de Eileen King foi descoberto em um rio quando ela tinha 17 anos. Outro cartão apresenta James Earl, que as autoridades disseram ter sido morto a tiros em 2019. Sua mãe, Tina Johnson-North, disse ao Tampa Bay Times que estava “grata” por seu filho ter sido incluído no baralho de cartas, que ela esperava que ajudasse a identificar um suspeito em sua morte.

Anna Chaussée, diretora da unidade de casos arquivados da Universidade de Winchester, na Inglaterra, disse ao The Washington Post que as imagens nos cartões podem ser eficazes para despertar memórias. No entanto, Chaussée disse que há o risco de que os presidiários podem fornecer informações incorretas às autoridades na esperança de receber a recompensa ou apenas desperdiçar o tempo dos policiais.

“Há potencial para travessuras”, disse Chaussée.

Heather Flowe, professora de psicologia da Universidade de Birmingham, disse em um e-mail ao The Post que a distribuição dos cartões a milhares de presidiários poderia encorajá-los a relatar informações se outros o fizessem. Os lembretes frequentes de fotos e nomes também podem manter os casos em mente. No entanto, Flowe disse que os presos podem confundir uma pequena foto de uma vítima com outra pessoa devido a lapsos de memória.

Leeper disse que as autoridades estaduais estão confiantes nas cartas de baralho devido ao seu sucesso anterior.

“Não estamos apenas distribuindo jogos”, disse Leeper. “Estamos distribuindo esperança.”

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